Reportagefotograaf Michelle Vignes heeft de afgelopen 35 jaar de strijd van de indianen om soevereiniteit, en hun dagelijks leven zoals dit zich in de indianenreservaten afspeelt, intensief gevolgd en vastgelegd met haar camera. Vignes was in de jaren 1969-1972 getuige van de bezetting van het eiland Alcatraz, de eerste spraakmakende actie van de American Indian Movement die in 1968 werd opgericht. In 1973 was zij aanwezig bij de ’71 dagen’ van Wounded Knee. Een deel van haar journalistieke zwart-wit foto’s worden nu voor het eerst in Nederland getoond als aanvulling op de historische tentoonstelling Sacred Legacy van de Amerikaanse fotograaf Edward S. Curtis (1868-1952), die eveneens in dezelfde periode plaatsvindt in het Fotomuseum Den Haag.

In 2003 is het precies dertig jaar geleden dat circa 300 indianen het plaatsje Wounded Knee in Zuid Dakota (VS) bezetten. De plek is historisch beladen omdat hier in 1890 de indianenleider Sitting Bull en enkele honderden leden van zijn Sioux-stam werden vermoord door het federale leger en politie. De negentiende-eeuwse slag bij Wounded Knee wordt algemeen beschouwd als het laatste grote gevecht tussen indianen en blanken. De wekendurende bezetting in 1973 door sympathisanten van de American Indian Movement was een actie om hun voorouders te wreken en een militant protest tegen de nog immer voortdurende bevoogding door de Amerikaanse overheid. Het tweede drama van Wounded Knee liep betrekkelijk goed af met één dode aan indianenzijde en twee gewonden aan de kant van de FBI. Tevens kwam de indianenproblematiek in de VS opnieuw op de politieke agenda te staan, wat in de decennia hierna – voornamelijk onder de presidentschappen van de Democraten Carter en Clinton – heeft geleid tot verbetering van de rechtspositie van de oorspronkelijke Amerikaanse bevolking. Vignes werd in 1926 in Frankrijk geboren en woont en werkt sinds 1965 in San Francisco. In de jaren 50 was ze beeldredacteur bij het befaamde fotopersbureau Magnum Photos in Parijs, waar zij nauw samenwerkte met fotograaf Henri Cartier-Bresson. Na haar emigratie naar de VS begon zij met fotograferen en ontwikkelde zij zich als een geëngageerd fotojournalist met een scherp oog voor de minderhedenproblematiek in Amerika. Vanuit deze betrokkenheid leerde zij de indianengemeenschap van binnenuit kennen. Haar foto’s werden gepubliceerd in o.a. Newsweek, Time, Libération en Der Spiegel. In 1999 werd Michelle Vignes geridderd door de Franse Minister van Cultuur. Bij de tentoonstelling is een Franstalige catalogus verschenen Indiens d’Amérique, met 75 fotoreproducties in duotone en een inleiding van indianenleider Dennis J. Banks. (€ 39,00, Editions Léo Scheer Parijs; ISBN 2-914172-74-5). De tentoonstelling is tot stand gekomen in samenwerking met Galerie 14-16 Verneuil, Parijs. Er werd een editie uitgegeven: Dennis Banks, Zuid Dakota 1974, Heliogravure, in een oplage van 100 stuks voor de prijs van € 180, -.

Bekijk ook:

01 jun — 01 nov 2020
Helena van der Kraan
Beer & Teddy
Lees meer

16 jan — 09 mei 2021
Jeroen Toirkens & Jelle Brandt Corstius
Borealis - Life in the Woods
Lees meer